Imagen Bovinos_agrovetTodo negocio busca la retribución monetaria del esfuerzo, tiempo y riesgo asumido después de recuperar el capital invertido. El caso de la ganadería no es distinto solo que al trabajar con animales que poseen requerimientos nutricionales dinámicos y una variabilidad nada despreciable en la composición de sus principales insumos (dígase alimento), el nivel de incertidumbre que debe manejar puede resultar un tanto abrumador.

Ante esa inestabilidad, y para contrarrestar la diversidad de estados carenciales, se han diseñado diferentes suplementos que contienen micronutrientes asociados a funciones vitales y de los que se conoce el efecto biológico de su deficiencia (Tabla 1).

Minerales Función general Signos de deficiencia
Calcio (Ca) Formación de huesos y dientes, coagulación, contracción muscular, diapedesis de células del sistema inmune. Fiebre de la leche, atonía uterina, retención de placenta, baja producción de leche.
Fósforo (P) Formación de huesos, fertilidad, crecimiento, producción de leche, control del apetito, metabolismo energético. Baja producción de leche, baja proteína en leche, crecimiento disminuido, irregularidad en los celos, celos silentes, concepción baja o retrasada (aumento de días abiertos), falta de apetito, etc.
Sodio (Na) Transferencia de nutrientes, remoción de desechos compuestos de desecho, electrolito, palatabilidad del alimento, contracción muscular, control del pH ruminal y sanguíneo Comportamiento alimenticio anormal, baja producción, fertilidad disminuida en machos.
Cloro (Cl) Regulación osmótica y balance acido-base, conductividad nerviosa. Falta de apetito, debilidad general, comportamiento alimenticio anormal, alcalosis metabólica.
Potasio (K) Presión osmótica, balance acido-base Perdida del brillo del manto, ingesta de alimento disminuida
Magnesio (Mg) Activador enzimático, composición del hueso y músculo, contractibilidad muscular. Tetania de los pastos, retención de placenta, crecimiento reducido, incoordinación muscular, exceso de salivación, convulsiones.
Azufre (S) Sintetizador de vitaminas del grupo B, digestión de la celulosa, balance acido base Mal crecimiento de la microbiota ruminal, apetito disminuido
Cobalto (Co) Síntesis de vitamina B12 en el rumen Pérdida de apetito, anemia, pelo hirsuto
Cobre (Cu) Activación enzimática, síntesis de sangre, sistema hormonal, desarrollo y mantenimiento de la vascularización y sistema locomotor (huesos) Reducción de la producción de leche, bajo crecimiento y engorde, retardado en el retorno al celo post parto, celos silentes, pubertad retardada en vaquillonas, perdida del color en el manto, deficiencia en la respuesta del sistema inmune y pobre respuesta a la vacunación y tratamientos antiparasitarios
Yodo (I) Síntesis de tiroxina Nacidos muertos, terneros sin pelo, performance reproductivo reducido, muertes embrionarias, baja grasa en leche.
Hierro (Fe) Parte de la hemoglobina, transportador de electrones, productor de enzimas, funcionamiento del sistema inmune. Anemia, bajo crecimiento en el utero y terneros.
Manganeso (Mn) Crecimiento, formación de huesos, desarrollo del sistema nervioso y cerebro, activación enzimática, activación de la insulina. Crecimiento reducido, problemas reproductivos, huesos largos curvos.
Selenio (Se) Antioxidante, formación de enzimas, protección de membranas celulares, estimula la formación de células plasmáticas (formadoras de anticuerpos). Desordenes reproductivos, mastitis, reducción de la resistencia a enfermedades, músculo blanco, retención de placenta.
Zinc (Zn) Activación enzimática, reparación de tejidos dañados, rol esencial en el sistema inmune, síntesis y metabolismo de proteínas y carbohidratos, formación del tampón de queratina en el esfínter mamario, transferencia de dióxido de carbono en los glóbulos rojos. Baja tasa de crecimiento, alto conteo de células somáticas en leche, mayor riesgo de mastitis, curación lenta de heridas, malformación de cascos. Baja función sexual en machos y baja tasa de concepción en hembras.
Vitamina A

(Retinol)

Vitamina del crecimiento, protección epitelial y anti infeccioso. Formación y protección de la piel y membranas mucosas, formación de rodopsina, regulación del crecimiento, esencial para el sistema inmune. Cambios patológicos en la piel y membranas mucosas, baja fertilidad, crecimiento disminuido, mastitis, terneros débiles.
Vitamina D (Calciferol) Anti raquitismo, esencial para el metabolismo de calcio y fósforo, promueve la mineralización de los huesos. Alteraciones en el metabolismo de calcio y fósforo, deformación y ablandamiento de huesos, fiebre de la leche, hipocalcemia.
Vitamina E (Tocoferol) Fertilidad, antioxidante, involucrada en la mayoría de aspectos de la reproducción. Regula el metabolismo muscular, inmunidad y reparación de heridas. Músculo blanco, aumento del conteo de células somáticas en leche, distrofia muscular, mastitis, problemas reproductivos.
Vitamina K (Menadiona y otros) Indispensable para el funcionamiento de los factores de coagulación II, VII, IX, X y XIV. Incremento del tiempo de coagulación, hemorragias.
Vitamina B1 (Tiamina) Vitamina antineurítica, anti beriberi, regula el metabolismo de carbohidratos, importante para la función del tejido nervioso y corazón. Baja eficiencia nutricional, retraso en el crecimiento, diarreas.
Vitamina B2 (Riboflavina) Coenzima para el metabolismo de grasas y proteínas. Baja eficiencia nutricional, retraso en el crecimiento
Vitamina B5 (Ácido pantoténico) Factor anti dermatitis, metabolismo de proteínas, carbohidratos y grasas Cambios en membranas mucosas, desordenes gastrointestinales y cambios en el manto
Vitamina B4 (Colina) Metabolismo de grasas Desordenes en el metabolismo de grasas, hígado graso, bajo crecimiento, malformación de articulaciones y huesos.
Vitamina B3 (Ácido nicotínico) Esenciales para el funcionamiento normal de la piel y órganos digestivos Desordenes dermatológicos y gastrointestinales, crecimiento retardado.
Vitamina B12 (Cobalamina) Vitamina anti anémica, formación normal de la sangre, crecimiento y metabolismo de proteínas Baja ganancia de peso, retraso en el crecimiento, baja eficiencia alimenticia, dependiente de la disponibilidad de cobalto.
Vitamina B9 (Ácido fólico) Factor anti anémico, Activo en proteínas y metabolismo de ADN, formación de glóbulos rojos Alteraciones hematológicas
Vitamina H (Biotina) Vitamina para la piel, funciones metabólicas diversas. Cascos frágiles, alteración en la formación de pelo e inflamación de la piel
Tabla 1. Micronutrientes comunes en suplementos nutricionales para rumiantes.

La importancia de los preparados para la suplementación radica en que aseguran la suficiencia de compuestos y la cantidad que llega a los animales a los que se le aplica, reduciendo así la probabilidad de mantenerlos en condiciones subóptimas que les impida expresar su potencial genético y rendimiento esperado.

La elección de un suplemento depende de cada situación y no se les debe entender como balas de plata contra patologías sino más bien como pólizas de seguro cuando tengamos la sospecha de que el alimento sea deficiente en uno o más compuestos, la exigencia metabólica supere la capacidad de la ingesta habitual para cubrir los requerimientos (vacas en transición, por ejemplo) o en efecto, estemos frente a animales evidentemente mal nutridos.

Con respecto a la idoneidad de la suplementación, debemos aplicar un análisis marginal sobre la situación de los animales, o dicho en términos más sencillos, respondernos la siguiente pregunta: “¿Hasta qué punto mi gasto en el suplemento me brindará un beneficio?”.

Grafico 1: Representación gráfica de la ganancia marginal de la suplementación en rumiantes. NCR: National Research Council.

Para ejemplificar este concepto podemos dirigir nuestra atención hacia el estudio de McArt et al., 2015 donde el efecto de una suplementación oral de calcio, sin evaluar la pertinencia de medida resulta en un beneficio económico en solo el 80% de los casos (y perdidas en el resto), sin embargo, al ajustar los criterios para su aplicación en condiciones de riesgo todas las intervenciones resultan rentables a nivel hato.

Otro ejemplo notable es el de la suplementación de selenio en animales alimentados al pastoreo en Nueva Zelanda, donde las recomendaciones indican que el alimento debe tener un mínimo de 0.03mg de Se por Kg de materia seca y la suplementación en animales que cumplen esa recomendación no demuestra un beneficio en la producción lechera, incidencia de mastitis o performance reproductivo.

Esto último nos lleva a la posibilidad de considerar puntos de corte para la toma de decisiones sobre la categorización de los animales en grupos o rebaños suplementables (dentro de los niveles de deficiencia y marginales) y no suplementables (en niveles adecuados o muy cercanos al límite superior de los niveles marginales) basados en la ingesta proyectada o los análisis bioquímicos de su sangre en lo que llamamos perfil metabólico.

Nutriente Deficiencia Marginal Valor normal
Cobre (plasma, µmol/L) < 8 3 – 10 10 – 20
Selenio (Suero µg/mL)* 0.002 – 0.025 0.03 – 0.077 0.08 – 0.3
Actividad GSH-PX a 37°C/g hemoglobina* 0.2 10 10 – 19 19 – 36
Acido Metil malonico (MMA, Suero µmol/L ** > 4 2 – 4 < 2
Zinc (suero, μg/mL) < 0.4 0.4 − 0.8 > 0.8
Magnesio (Suero, mmol/L) < 0.5 0.5 − 0.75 0.75 – 1.5
Calcio (Suero, mmol/L) < 1.3 1.3 – 2.0 2 – 3
Hierro (Suero, mmol/L) < 8.9 8.9 – 10.7 10.7 – 32.2
Fósforo (Inorgánico en plasma, nnmol/L) < 1 1 – 1.5 1.5 – 2.5
Potasio (Suero, mmol/L) < 2.5 2.5 – 3.5 3.5 – 5.8
Manganeso > 20
* Valor de referencia americano, difiere de los valores y métodos de detección neozelandeses.
** Indicador de deficiencia de vitamina B12 y/o cobalto
Tabla 2. Valores de referencia para algunos de los minerales y vitaminas testeados

Cuando estos valores no existan, no se encuentren disponibles para una vitamina y/o mineral o por motivos logísticos y/o monetarios no es posible realizar las pruebas, el método convencional es suplementar subpoblaciones en búsqueda de respuestas significativas contra el resto de la manada y luego analizar las diferencias a través de una diferencia en diferencias, prueba T o ANOVA según el diseño experimental que se acomode a sus condiciones.

Después de optimizar los valores nutricionales es posible que los animales aún requieran de un impulso durante condiciones de mayor exigencia metabólica ya que en la capacidad de síntesis de estos estará saturada con la producción de otros que la misma genética del animal prioriza. Es ahí donde entran a tallar los multitónicos, bioestimulantes y promotores de crecimiento.

Unos se enfocan en entregar compuestos producidos de manera exógena listos para ser usados dentro de las funciones metabólicas y por ende mejorar la respuesta del animal, mientras que los últimos reducen la presión ambiental en los animales a favor de un menor gasto de recursos en la defensa del organismo.

Otro aporte suplementario interesante es el de los hepatoprotectores, preparados diseñados para descongestionar cuellos de botella metabólicos y brindarles un apoyo adicional para que pueda seguir efectuando sus funciones de manera normal.

Sobre los promotores de crecimiento podemos distinguir entre los antibióticos y no antibióticos, siendo los no antibióticos la nueva tendencia y respuesta ante la preocupante diseminación de la resistencia antimicrobiana.

Por ultimo no podemos dejar de lado a los anabólicos, una alternativa que ha demostrado un excelente retorno a la inversión ya que además de aumentar la ganancia de peso, hace que esta sea principalmente en músculo y con una menor conversión alimenticia.

Esperamos que este articulo haya sido de ayuda y ahora tengan una mejor idea de que es lo que su ganado podría estar necesitando para obtener el mejor rendimiento y Ud. la mejor rentabilidad por su esfuerzo.

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